Qué es una momia? Lo básico en el Antiguo Egipto

Hola,

Después de una larga ausencia vuelvo a escribir, después de recuperarme de una larga convalecencia. Gracias por todos vuestros comentarios y me alegra mucho de que el blog sea tan útil a tantos estudiantes.

Cuando pensamos en una momia, que es lo que nos viene a la mente? La mayoría de nosotros por lo general una imagen de Egipto de una momia envuelta en vendas y enterrada en el interior de una pirámide. Si bien las egipcias son los más famosas, las momias han sido encontradas en muchos lugares en todo el mundo, desde Groenlandia a China a la Cordillera de los Andes de América del Sur.

Una momia es el cuerpo de una persona (o animal) que se ha mantenido después de la muerte. Normalmente, cuando mueren, las bacterias y otros gérmenes salen a comer los tejidos blandos (como la piel y los músculos), dejando sólo detrás los huesos. Dado que las bacterias necesitan agua para crecer, la momificación normalmente ocurre si el cuerpo se seca rápidamente después de la muerte. El cuerpo puede ser tan bien conservados que podemos decir la forma en que la persona muerta vivió.

Las momias se hacen de forma natural o por embalsamamiento, es decir, cualquier proceso que usa la gente para ayudar a preservar un cadáver. Las momias pueden ser secadas por frío extremo, por el sol, por el humo, o el uso de productos químicos, como natrón 8el caso de la momificación egipcia). Algunos cuerpos se convirtieron en momias y otros fueron enterrados y conservados con sumo cuidado.

Los antiguos egipcios creían que la momificación del cuerpo de una persona después de la muerte es esencial para garantizar un paso seguro para el más allá.

Published in: on agosto 28, 2008 at 6:22 pm  Comments (10)  
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La momificación

Después de la muerte para los egipcios sobrevenía la vida eterna, que era una prolongación de la vida terrenal, con los mismos placeres, incomprensiones y peligros, pero necesitaban para que esto ocurriera, contar con el cuerpo, donde pudiera alojarse el alma.

El sistema de momificación egipcio fué evolucionando con el paso del tiempo.Los primeros enterramientos se realizaban en el desierto, lo cual desecaba los cuerpos apergaminándolos,pero hacia finales de la época prehistórica y a comienzos del primer período dinástico decidieron profundizar en el subsuelo rocoso construyendo cámaras debajo de la arena posiblemente para evitar los continuos saqueos, en ocasiones los cadáveres eran introducidos en cajas de madera y los cuerpos simplemente se vendaban apretadamente sin proceder a ningún tipo de unguento, en ocasiones el proceso se rompia debido a la migraciónde las dunas y la humedad de la piedra descomponía los tejidos.

Como ya es costumbre, se constata que el más allá y la vida eterna se convirtió en uno de los más grandes negocios de la antigüedad. Según la religión de estos pioneros de la sabiduría humana, no podía existir una vida después de la muerte si no era conservado el cuerpo que una vez había sido habitado por el individuo. De tal forma, al precioque fuese, había que preservar el cuerpo del difunto a través de la momificación.

Los costos de la momificación eran muy elevados y no todos podían pagarla porque en mucho de los casos estaba fuera del alcance económico de los comunes. La gran mayoría de las veces, los que habían pagado el tributo económico para tener derecho a ir al mundo de los muertos eran los faraones, reinas, princesas y funcionarios.

El paso siguiente fué intentar, mediante el proceso artificial, provocar la desecación y por consiguiente el perfecto conservamiento del cadáver, lo cual, como bien apuntas se lograba aplicando baños de natrón, y untes con resinas y óleos aromáticos que secaban los tejidos. El  periodo de 70 días para el baño de natron no podía excederse, bien, la función principal del natrón eral desecar los tejidos, en caso de dejarse mas tiempo del establecido se corría el riesgo de dañarlos debido a la potente corrosión que provocaría.En cuanto a las técnicas de momificación novarían demasiado de unas a otras, las diferencias radicarían en la composición de los óleos y los unguentos y el “relleno” interior del cadáver, unas veces con flores,cebollas, otras con hojas y paja, o pergamino, vendas de lino empapadas en resina y cosas así.Dependiendo del grado adquisitivo de cada familia, las vísceras eran trabajadas aparte y vueltas a introducir, o colocadas en los basos canopos, normalmenteeran extraídas, las consideradas inútiles se dehechaban, como el cerebro, el bazo etc. las demás, como el intestino, el hígado, los pulmones y el estómago se conservaban para la otra vida del difunto.

El proceso de la momificación era bastante atareador y la calidad de los resultados dependía en gran medida de lo que el difunto o sus familiares podían pagar. Existen gran número de momias dispersadas alrededor de importantes museos del mundo y entre una momia y otra se constata la habilidad o intención en hacerun buen o mediocre trabajo por parte de los embalsamadores.

Esto se ve incluso entre las momias de los faraones que han sido encontrados y que hoy en día se encuentran expuestos en salas museísticas a la vista de millones de turistas que asoman sus curiosas cabezas para conocer a loshombres más poderosos de la antigüedad.

Claro está que también el arte de la momificación tuvo sus grandes fraudes y que hoy en día, gracias a la tecnología, son descubiertos. Resulta que nosolamente las personas eran embalsamadas, también se acostumbró la momificación de los animales comoel ibis que representaba al dios Toth, el halcón como imagen de Horus, los cocodrilos y hasta los toros.

El cementerio más grande que se ha encontrado es justamente de animales. En realidad, este se trata de un mausoleo. En este lugar en Egipto fuerondepositados millones de momias de animales como el halcón y el ibis. Estas momias eran vendidas a los fieles para recibir las bendiciones de los dioses.

Con recientes estudios llevados a cabo en salas de rayos x se demostró que gran parte de estas supuestas momias están vacías, es decir, exteriormente seven como una común momia de halcón según varios de los casos, pero al ser radiografiadas no se ven los huesos del ave queriendo decir esto quedentro de ellas no hay nada.
Esto se repite una y otra vez en estas falsas momias quefueron vendidas como autenticas a feligreses ignorantes del multimillonario fraude; las momias falsas no merecían las bendiciones de los dioses.

Un apunte en lo referente a los 70 días del baño de natrón, este período es el mencionado por el griego Herodoto y varias fuentesmas así lo confirman, sin embargo, el proceso de desecación variaba de un cuerpo a otro.Un ejemplo lo encontraríamos en la Biblia, que nos aporta un período de 40 días para el padre de José, Jacob, a los que siguió un luto de 60.El cuerpo humano se compone en el 75% de agua, si el cadáver era bastantevoluminosos el proceso tardaría algo mas de tiempo, de lo contrario menos lógicamente.

Published in: on noviembre 3, 2007 at 3:54 pm  Comments (10)  
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